Comment prévenir la maladie de Lyme cet été : Conseils approuvés par des experts

la maladie de lyme

Le nombre de cas de maladie de Lyme signalés au Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a augmenté régulièrement au cours des vingt dernières années, sans qu'aucun signe de ralentissement ne s'observe.
Si elle est dépistée et traitée tôt, les gens se rétablissent souvent, mais si elle n'est pas détectée, cette maladie peut rapidement devenir grave, entraînant des symptômes neurologiques et musculo-squelettiques débilitants. Compte tenu de la confusion et de la controverse entourant Lyme, il est plus important que jamais d'éduquer les gens et de leur donner les moyens de repérer cette maladie et d'y faire face. Ainsi, dans le cadre du Mois de la sensibilisation à la maladie de Lyme, nous mettons en lumière les meilleures façons de prévenir la maladie de Lyme et la façon d'être votre propre défenseur si vous l'obtenez.

L'été approche à grands pas et il y a tant de raisons de s'en réjouir - barbecues, yoga en plein air, longues randonnées méditatives et taux de vitamine D naturellement plus élevés, pour n'en nommer que quelques-unes. Mais le temps chaud apporte aussi quelque chose de beaucoup plus anxiogène : Maladie de Lyme, infection causée par la bactérie Borrelia burgdorferi, transmise à l'homme par la morsure d'une tique infectée des pattes noires ou du cerf.

Actuellement, Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies estiment que des milliers de personnes contractent la maladie de Lyme chaque année en France, mais de nombreux experts estiment que le nombre réel de cas est beaucoup plus élevé et que de nombreuses personnes ne sont pas diagnostiquées (en raison, en partie, de tests diagnostics inefficaces), ce qui peut entraîner des symptômes invalidants au stade avancé qui sont souvent considérés comme des maladies chroniques, telles la fibromyalgie et la sclérose en plaques, qui font l'objet de diagnostics erronés.

Oui, tout ça a l'air terrifiant, mais on n'est pas là pour vous faire flipper. La bonne nouvelle : vous pouvez réduire considérablement vos chances de contracter la maladie de Lyme si vous prenez des mesures préventives appropriées et vous pouvez la faire traiter rapidement (au moment où elle réagit le mieux aux antibiotiques) si vous savez comment en détecter les premiers signes et symptômes.

Voici six moyens approuvés par les médecins pour vous protéger contre la maladie de Lyme cette année.

1# Prenez des mesures pour renforcer votre système immunitaire tout au long de l'année.

Nourrir votre corps avec des aliments entiers riches en nutriments, cicatriser votre intestin s'il est compromis, dormir suffisamment profondément et faire assez d'exercice, et minimiser le stress peuvent être votre meilleure première ligne de défense pour vous protéger contre Lyme. Pourquoi ? Beaucoup de praticiens intégratifs respectés qui traitent les patients de Lyme croient qu'un système immunitaire fort peut faire toute la différence dans la capacité de votre corps à combattre Lyme par lui-même si vous êtes mordu et infecté ou au moins minimiser vos symptômes de Lyme et vous rendre plus sensible au traitement.

"J'ai rencontré beaucoup de gens qui ont la preuve qu'ils ont été exposés à Lyme, mais qui n'ont jamais eu un seul symptôme ", dit Darin Ingels, naturopathe et auteur de The Lyme Solution : Un plan en cinq parties pour combattre la réponse auto-immune inflammatoire et vaincre la maladie de Lyme. "Théoriquement, si vous vous faites mordre par une tique qui porte Lyme ou les co-infections courantes et que votre système immunitaire fait ce qu'il est censé faire, vous pourriez vous en débarrasser avant que ça devienne problématique."

D'autres médecins sont d'accord : "Est-il possible d'avoir Lyme et de ne pas tomber malade ou d'avoir une infection aiguë et de s'en remettre tout seul ? Tout à fait d'accord. Il y a des gens qui rencontrent Lyme et leur système immunitaire s'en occupe tout simplement, mais ils ne font que la repousser ", dit Kristin Reihman, médecin de famille et auteur de Life After Lyme. "C'est pourquoi mes interventions de Lyme se concentrent sur le système immunitaire."

2# Savoir où se cachent les tiques (il n'y a pas que les bois !).

S'il est vrai que la plupart des tiques porteuses de Lyme se trouvent dans le nord-est et le Midwest, la maladie de Lyme a été trouvée dans les cinquante états. "Presque toute la côte est et la côte ouest sont recouvertes de ces tiques de cerf, et elles commencent à pousser vers l'intérieur des terres ", dit Ingels. "Ils ont migré à cause des oiseaux, alors on les voit sortir de leur zone géographique habituelle." 

On pourrait aussi supposer que les tiques porteuses de Lyme (et les tiques en général, qui peuvent transporter d'autres agents pathogènes) sont confinées dans les zones boisées, mais pas cette chance. Les tiques se trouvent partout où vivent les animaux dont elles se nourrissent (souris, rats, écureuils, cerfs et autres). Et oui, cela signifie souvent des zones humides, arbustives, boisées, arbustives, buissonneuses, feuillues, profondes dans la campagne, mais cela peut aussi signifier des tas d'herbe ou de feuilles dans votre cour, de l'herbe de plage près de l'océan, ou des endroits comme Central Park. "J'avais l'habitude de voir des patients à Manhattan et ils contractaient la maladie de Lyme ", dit Ingels.

Alors, bien qu'il soit très important d'être vigilant pour éviter les tiques dans les régions à haut risque du pays et dans les régions rurales où la végétation est abondante, vous devrez peut-être prendre certaines des précautions suivantes, peu importe où vous vivez.

3# Habillez-vous convenablement et utilisez le bon répulsif.

Si vous faites du jardinage, de la randonnée dans les bois, du jardinage ou si vous passez beaucoup de temps dans des endroits où vous pensez que les tiques se cachent, vous aurez peut-être besoin de repenser votre garde-robe.

"Je recommande aux gens d'utiliser des vêtements de protection, c'est-à-dire des pantalons longs, des chemises à manches longues et un chapeau si vous allez faire de la randonnée dans un endroit boisé ", dit Ingels. "Ces tiques sont très petites, et il ne faut pas beaucoup de temps pour qu'elles s'attachent, donc mettre autant de barrière que possible entre les tiques et votre peau est une bonne idée." Vous n'avez pas envie de vous couvrir tout le corps lors d'une randonnée estivale ? À tout le moins, portez de jolies grandes chaussettes de couleur claire avec vos chaussures de randonnée afin de mieux repérer les tiques avant qu'elles ne rampent jusqu'à vos jambes nues.

L'aspersion d'un bon répulsif est également essentielle. Les CDC recommandent d'utiliser un répulsif contenant du DEET (diethyltoluamide), de la picaridine, de l'IR353535, de l'huile d'eucalyptus citronné (para-menthane-diol) ou du 2-undécanone sur toute peau exposée et de traiter vos chaussures, bas et pantalon avec un produit contenant 0,5 % de perméthrine. Certains de ces répulsifs (comme le DEET) sont considérés comme plus toxiques que d'autres, alors n'oubliez pas de consulter le guide du Groupe de travail environnemental sur les produits chimiques anti-moustiques afin d'évaluer lequel pourrait vous convenir, à vous et à votre famille.

Cependant, certains experts n'utilisent aucun de ces répulsifs et optent plutôt pour des mélanges d'huiles essentielles naturellement anti-moustiques. "Certains des produits conventionnels, comme les répulsifs contenant du DEET ou de la perméthrine, qui sont tous deux des produits chimiques très toxiques, peuvent avoir un effet cumulatif si vous continuez d'appliquer ces produits chimiques sur vos vêtements et votre peau sur une base régulière ", dit Ingels. "Cela pourrait causer une réaction indésirable avec le temps."

Ingels utilise personnellement l'insectifuge biologique Tick Tock Naturals, qui contient un mélange d'huile essentielle de citronnelle, d'huile essentielle de thym, d'huile essentielle de romarin et d'eugénol (un composé extrait des huiles essentielles comme le girofle et la cannelle).

Bill Rawls, médecin intégrateur utilise également des répulsifs naturels contenant des ingrédients comme des huiles essentielles de clou de girofle, de théier et d'eucalyptus. Mais, dit-il, il est important de choisir le bon répulsif pour votre situation particulière - si vous allez marcher sur un sentier bien entretenu ou dans votre cour, ce n'est probablement pas grave ; si vous allez marcher dans des broussailles à hauteur de genou ou dans des bois sauvages, alors vous devrez peut-être utiliser "les gros fusils", dit-il.

4# Cherchez des tiques, surtout dans ces endroits difficiles à voir.

Après avoir passé beaucoup de temps à l'extérieur dans des endroits où la présence de Lyme est connue, vous voudrez faire un balayage complet des tiques. Prendre une douche, c'est bien aussi, mais cela ne suffira pas à lui seul si les tiques sont déjà attachées. Où chercher ? "Les tiques, comme les zones sombres et humides du corps, iront aux endroits que vous n'avez pas l'habitude de regarder - derrière les genoux, l'aine, les aisselles, la ligne des cheveux, sous les seins ", dit Ingels. "Il faut regarder les fissures et les crevasses du corps, qui sont souvent difficiles à voir, donc il peut être utile d'avoir quelqu'un d'autre pour vous vérifier."

Il est également important de noter que les tiques nymphales du cerf sont responsables de la plupart des cas de maladie de Lyme, mais elles sont incroyablement petites - aussi petites qu'une graine de pavot ! N'oubliez donc pas d'y jeter un coup d'œil plus attentif. La bonne nouvelle : si vous trouvez une tique, mais qu'elle ne s'y est pas attachée, vous allez probablement très bien. "Les tiques transmettent Lyme et d'autres co-infections une fois qu'elles ont un repas de sang ", dit Ingels. "Si vous voyez une tique qui bouge et qui ne s'est pas encore attachée, c'est qu'elle ne vous a pas encore mordu."

5# Enlever les tiques correctement (et sauvegarder-les).

Mais que faire si vous trouvez une tique attachée après être sorti ? D'abord, il est important de savoir qu'il faut que tu l'enlèves rapidement. "Beaucoup de gens pensent qu'il faut deux ou trois jours à une tique attachée pour transmettre Lyme et d'autres bactéries ou infections, mais ce n'est pas vraiment vrai ", dit Reihman. "Ça peut arriver instantanément."

Alors, quelle est la meilleure façon d'enlever une tique pour minimiser les risques de contracter Lyme ? Le CDC recommande d'utiliser une pincette à bout fin pour saisir la tique le plus près possible de la surface de la peau (Ingels recommande une paire avec une petite loupe attachée) et de tirer vers le haut avec une pression constante et régulière. Ensuite, nettoyez soigneusement la zone avec de l'alcool ou du savon et de l'eau. Vous devriez également conserver la tique dans un sac zip-top avec un coton humide pendant quelques semaines au cas où vous commenceriez à développer des symptômes bizarres. De cette façon, votre médecin peut l'envoyer à un laboratoire pour voir quelles maladies il est porteur, ce qui peut aider à confirmer un diagnostic de maladie de Lyme ou d'une autre maladie transmise par les tiques.

Quoi que vous fassiez, ne paniquez pas ! En fait, je crois que notre peur peut être une puissante force qui mine le système immunitaire, alors prendre des mesures pour gérer cela et rester en dehors de la " zone de crise " de toutes les façons possibles est une bonne idée ", dit Reihman.

6# Si vous remarquez ces symptômes, consultez un médecin dès que possible.

"Nous savons qu'un traitement précoce vous donne la meilleure chance de vous débarrasser de Lyme ", dit Ingels. Donc, si vous savez que vous avez été mordu par une tique de cerf, surtout si elle était engorgée lorsque vous l'avez trouvée, appelez votre médecin immédiatement. Vous devez également appeler votre médecin le plus tôt possible si vous remarquez l'un de ces symptômes précoces de la maladie de Lyme, qui apparaissent habituellement dans le premier mois : fièvre, frissons, sueurs, douleurs musculaires, fatigue, nausées, douleurs articulaires, chute du visage, ou éruption cutanée dans l'œil d'un taureau, qui ressemble à une piqûre de mouche avec un cercle autour de lui.

Même si vous ne vous souvenez pas d'avoir été mordu, il est quand même important de surveiller ces symptômes, surtout si vous êtes dans une région endémique et que vous aimez passer du temps à l'extérieur. C'est parce que, souvent, une tique de cerf vous mord, boit votre sang et tombe sans que vous ne le remarquiez.

Autre chose à considérer : Il est possible que votre système immunitaire tienne Lyme à distance pendant des mois ou même des années après que vous ayez été mordu par une tique infectée. C'est pourquoi vous devez continuer à être attentif aux symptômes de Lyme au stade avancé ou chronique (fatigue, difficulté à se concentrer, douleurs articulaires, douleurs musculaires, troubles du sommeil, douleurs nerveuses, dépression, palpitations cardiaques, maux de tête), même si vous n'avez jamais ressenti les premiers symptômes aigus mentionnés ci-dessus.

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